Publicado en Comité olímpico internacional

Adiós a Walter Walsh, el tirador olímpico que se ganó la vida persiguiendo mafiosos

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TRABAJÓ EN EL FBI EN LOS DUROS AÑOS 30

Era el atleta olímpico más longevo. Hace unos días habría cumplido 107 años. Ya en 2013, a la edad de 105 y 321 días, Walter R. Walsh estableció el récord del atleta olímpico más longevo, superando al gimnasta Rudolph Schrader, quien murió a los 105 años. Con 106 años muy largos, se fue un deportista que tuvo la fortuna de defender a los Estados Unidos en unos Juegos Olímpicos. Fue en Londres en 1948, cita en la que Walter participó en la prueba de tiro con pistola (50 metros). No ganó medalla. Hizo un buen torneo, pero no será recordado por aquella lejana participación y sí por su lucha contra los gánsteres y mafiosos en los duros años 30. Esa faceta es la que le colocó en la historia, aunque ser olímpico fue algo añadido a su currículum.

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Su destreza con las armas fue la que marcó su vida. Tanto deportiva como profesional. Cuando era apenas un niño aprendió a disparar con una pistola de aire comprimido -pinzas de ropa hacían las veces de balas- y cuando cumplió 12 ya era propietario de un rifle. Sus estudios y su gran manejo de las armas de fuego le llevaron a ingresar en 1934 en el FBI. Fue en este histórico departamento donde se desarrolló profesionalmente durante muchos años. Eso sí, siempre con el tiro como argumento principal en su vida. No sólo aleccionaba a sus compañeros en esta materia, ya que seguía participando en diferentes torneos. Fueron precisamente sus dotes las que le llevaron a unos Juegos Olímpicos.

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La década de los 30 fue especialmente dura y complicada para las fuerzas del orden en Estados Unidos. Gánsteres y mafiosos campaban a sus anchas en las principales ciudades del país y a Walsh le tocó batallar con muchos de ellos en primera línea. En muchas actuaciones tuvo que tirar de su primorosa puntería para que el gánster en cuestión fuera detenido. Y en muchas oportunidades fue protagonista en alguna operación en la que la muerte se cruzó en el camino del delincuente.

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“En el FBI se sabía que era muy bueno disparando”, dijo hace unos años recordando aquellos tiempos en los que se ganaba la vida persiguiendo mafiosos de primer orden. Desde el primer momento intervino en importantes operaciones. Ayudó a capturar a Lester Gillis, Arthur ‘Doc’ Barker en Chicago y hasta llegó a disparar mortalmente a Russell ‘Rusty’ Gibson. Otros gánsteres que se cruzaron en su camino fueron ‘Baby Face Nelson’, o Al Brady, en su momento declarado ‘enemigo público número uno’. Años en los que se jugaba la vida casi a diario. Pero por algo fue uno de los primeros agentes con autorización para portar armas de fuego.

Muy respetado por sus compañeros, que recibían lecciones de tiro gratis, las crónicas de la época apuntan a que más de 15 delincuentes cayeron muertos tras ser disparados por Walsh. Hasta 1942 estuvo en el FBI, pero cuando comienza la Segunda Guerra Mundial se incorpora al Cuerpo de Marines. Participó activamente en primera línea y más de un japonés sufrió en primera persona la puntería del tirador. Tras la guerra ingresó de nuevo en el FBI, pero apenas aguantó dos años.

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No sabía, cuando las pinzas eran su munición, que en ese momento comenzaba a fraguarse su carrera olímpica. Durante años y años practicó tanto, que acabó siendo reclutado para representar a los Estados Unidos en los Juegos de Londres 1948. En aquella cita acabó en el puesto 12 disparando desde 50 metros. Una buena actuación para un tirador que siempre practicó como guardián del orden o militar. En su casa particular, eso sí, medallas y trofeos ganados en diferentes campeonatos adornan varias estancias.

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En el año 1997, Walsh seguía acumulando triunfos en diferentes competiciones en las que participaba. Y hasta el año 2000 seguió ejerciendo de entrenador olímpico. A pesar de su edad y de que ya empleaba gafas, su talento a la hora de disparar fue hasta el último fundamental para que las nuevas generaciones tomaran nota de su sabiduría. Cuando cumplió 100 le regalaron un pastel con la imagen del FBI y otro con los aros olímpicos. Era lo lógico…

Fuente del artículo:  http://www.elconfidencial.com

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Autor:

Trato hoy desatando y doy la amargura feliz al prójimo, en la vida que ya viví en la soledad amamantada, no hay un gramo de color no vivido,el que yo quiero, lo otro es el orgullo de nuestras naciones, que nos impulsan denostados, al vergel del paraíso, una y otra vez lo juro; pero no me lleves la contraria, cuando se te ven los ojos rubillos, de querer lo que no se puede, de hecho lo conseguido me deja vivir bien, y sentir el cariño del país y sus vienes raíces, estoy bien ,esto no es poco ,lo que vamos viendo... José María Medina Esteban

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